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斯坦福大学研发污水转化新电能 数位华裔参与

  中新网9月18日电 据美国《星岛日报》报道,多名华裔参与的一个斯坦福大学工程小组,设计了一种可以利用污水产生电能的新方式,把自然界的“有线微生物”(Wired Microbes)当作小型的发电厂,在它们消化植物及动物的废料时产生电能。

  分解死水有机污染物

  此研究成果刊登在16日的《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。文章作者的三位作者包括材料科学家Yi Cui(音译:崔屹)、 环境工程师 Craig Criddle,以及跨领域科研专家 Xing Xie(音译:谢星),称他们的发明为“微生物电池”。

  他们希望这项技术可以被用在污水处理站,或者是用于分解那些死水的有机污染物。

  科学家很久之前就已经知道这种他们称之为“产电微生物”的存在,与人类需要呼吸氧气不同,这些生物在无空气的环境下生成,然后发展出与氧化物矿物发生反应的能力,将有机营养转化成生物燃料。

  在过去数十年中,很多科研组织试图用不同的方法将这些微生物变成生物燃料制造机,但是有效的产出这些能源成为了一个重大挑战。

  污水提取约30%能量

  这个新的“微生物电池”的独特之处在于,它能轻松有效的使这些微生物产出电能。

  斯坦福大学的工程师们评估发现,这个“微生物电池”可以从污水中提取大约30%的能量,和目前市面上最好的太阳能电池的效能类似。

  尽管污水里的能源潜力并不大,但是发明者指出,“微生物电池”还是值得进一步研究的,因为它可以抵消一部分用于处理污水的能源消耗。发达国家用于处理污水的能源消耗量大约占了总能源消耗的3%。

  从长远来看,斯坦福的工程师们表示,如果想要实现“微生物电池”大规模生产,他们还需找到更便宜有效的材料,这可能还要花费一定的时间。