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美国健保新法方便亚裔投保 18家健保市场将开放

  中新网9月18日电 据美国《星岛日报》报道,从2014年初开始,美国“可负担健保法”全面实施,几百万中低收入的美国人将有资格获得医疗保险。全国已成立了18个“健康保险交易市场”, 从2013年10月起接受个人和小企业登记。剩下不到两周的时限即将逼近,华裔是否了解这个法案的运作,攸关切身利益。提早了解,将有助于采取最有利的方式投保。

  “可负担健保法”(Affordable Care Act,ACA)有4项目标,一是扩大健康保险范围,二是减少医疗费用,三是提高医护质量,四是扩展劳工阶层的健康护理。根据健保法的作业规划,从 2014年起,消费者可以在健康保险交易市场(Health Insurance Marketplaces)自由选择,中低收入的家庭和个人可以加入公共服务项目,或者有资格获得保费补贴,减轻个人的医疗费用。各种医疗保险计划也将实行标准化,方便消费者对各种保险的福利条款作比较。更重要的是,医疗保险公司必须接受所有的申请人,无论他们目前的健康状况如何。

  14%亚裔没有医疗险

  “可负担健保法”对美国亚太裔的影响很大。以加州为例,没有医疗保险的人群中,亚太裔占14%,其中华人无健保者12%。

  到2014年法律实施后,多数人可望改变现况。新政策方便消费者确定他们是否有资格申请健保计划,以及选择实惠的医疗补助或者抵免税款。

  具体来说,什么条件的小企业和个人有资格申请?不买健康保险会受到怎样的惩罚?那些小企业可以豁免购买保险,或者购买保险能够享有什么的抵税优惠?个人自付额和保险公司承担的比例是多少?健康保险交易市场如何运作?华人业主和个人对强制购买健康保险持什么样的态度?这些新政策必须了解。

  亚美公义促进中心保健计划主任黄笑萍(Doreena Wong)律师指出,由于“可负担医疗法”付诸实施,2014年有更多的美国人可以通过医疗补助(Medicaid)和新成立的健康保险交易市场,有资格获得服务质量好、又能负担得起的医疗保健计划。联邦卫生部(HHS)也发布了一个建议规则,促进统一的政策和程序,帮助有资格享受医疗补助 (Medicaid)、“儿童健康保险计划”(CHIP),或者可以进入健康保险市场交易的人们,享有更多的灵活性和优惠。

  凯瑟基金会报告可供参考

  9月上旬,凯瑟家族基金会(Kaiser Family Foundation)提供了一份全国17州和华盛顿特区的健康保险市场分析报告,公开了保费价格和扣抵税额(tax credits)的全部数据,包括费率和抵税的影响,为中等和低收入的家庭抵消一部分费用。事实上,这份报告为消费者提供了早期观察和保费比较的工具。

  总的来说,全国18个最大城市的健康保险交易市场,可为不同条件和需求的个人和家庭提供各种保险计划,并透过抵税优惠使更多人负担得起。每个保险市场至少有两家保险公司,大多数有3家或以上,有些市场甚至多到10家。

  黄笑萍介绍,其中加州的健康保险交易市场称为“投保加州”(Covered California),从2013年10月1日起接受个人和小企业选购保险计划,或者是登记加入加州医疗补助(Medi-Cal)扩展计划,这些人大多 数是无子女的低收入成年人。有些医疗方案也将纳入新市场。(丁曙)