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华裔工程师游戏玩成大生意 “彩虹织机”风靡全美

  中新网9月2日电 据美国《星岛日报》援引纽约时报报道,上周末在纽约市火岛公平港举行的一场传统活动中,12岁女孩科伦站在一个小摊前出售五颜六色的腕带,这些腕带由她和朋友用编织工具“彩虹织机”(Rainbow Loom)制成,主要材料是小橡皮筋,每条售价在一、两美元之间。科伦说:“我们至少有100条,大概卖了68元钱。”

  目前,“彩虹织机”在全美各地非常流行。它实际上是一个编织工具,包括两个塑料编织板、一个钩子、24个塑料夹和600条各种颜色的迷你橡皮筋。儿童们可以用这些工具和材料编织24条腕带,这些腕带的图案与系绳和表示友谊的腕带类似,但更加复杂、颜色更加丰富。

  “彩虹织机”的发明者是马来西亚华裔工程师吴昌俊(音译,Cheong Choon Ng)。吴昌俊2010年萌生制造“彩虹织机”的想法,有一天,他的两个女儿正在用橡皮筋做腕带,吴昌俊想加入她们,但发现自己的手指太大,于是他在一块木板上钉了几排图钉,凭借这个简单的工具,他把橡皮筋编成了腕带。两个女儿对这个工具产生了兴趣,并开始用它来编织腕带并将其作为礼物送给朋友和邻居。

  在女儿的建议下,吴昌俊开始制售这种编织板。在日产公司担任碰撞试验工程师的他拥有机械工程的背景,这给他制造编织板提供了坚实的基础。他的哥哥吴昌耀(音译,Cheong Yeow Ng)也是一名工程师和发明家,他鼓励弟弟在网上出售自己的产品。

  过去一年里,“彩虹织机”大受欢迎,YouTube上出现了成百上千个有关该产品的视频,还因此产生了很多像科伦这样的“儿童创业者”。吴昌俊已经在密歇根的诺维市(Novi)创办了自己的公司,目前公司的发展非常迅猛。

  正如很多新的创业公司一样,吴昌俊开始时并不顺利,他的首个挑战就是资金。他说:“我们全部可用于投资的存款只有一万元。”当他发现这笔钱完全不足以在美国生产这一产品的时候,便将眼光转向了中国。

  他用5000元来制造编织板,另外5000元用于生产其他部件。2011年夏天,2000磅重的橡皮筋快递到了吴昌俊家中,他晚上下班回来后就在家组装编织工具。他的妻子陈亭芬(音译,Tyng Fen Chan)则白天在家组装。

  起初,“彩虹织机”在网上的销售成绩一般,而且进驻大型玩具商店的计划也遇挫。造成这种情况的问题之一是人们不知道如何编织腕带。为了告诉顾客如何使用编织板,吴昌俊和他的两名女儿在YouTube上传了一些教程视频,他还购买了谷歌广告,希望提高产品的知名度。

  2012年夏季,吴昌俊的命运出现转折,一家 Learning Express Toys连锁店的店主看重了吴昌俊的这一发明,订购了24个编织板,两天后,这位店主打电话订购了更多编织板。不久,其他Learning Express Toys连锁店都订购了“彩虹织机”。销售这一工具的关键在于告诉购买者如何使用这些工具,因此一些玩具和手工商店成为展示如何编织腕带和举办编织课程的最佳场所。

  开始时,吴昌俊发动朋友和邻居来帮助组装产品,但现在所有的生产和组装工作全部在中国完成。去年秋季,吴昌俊离开了日产公司,转而开始管理自己的公司。

  他在家附近租了一个面积达7500平方�盏牟挚猓�雇佣了12名员工,主要负责产品的分销。目前,共有600家零售商出售“彩虹织机”,并已售出超过100万套产品,每一售价在15元到17元之间。