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美国在亚洲最好的朋友应该达成贸易协议

按彭博社观点

在之前的一篇专栏文章中,我就跨太平洋伙伴关系在美国出口商的利益和美国地缘政治利益方面提出了理由。 但是工人的利益呢? 对自由贸易的一个常见冲击是,它迫使美国工人与那些几乎没有环境保护或劳工标准的国家的工人竞争。 这可能会迫使美国工人陷入“竞相降低”的压力,从而降低工资水平,以弥补美国更好的工作条件和环境法规。

但这对TPP来说根本不是一个大问题。 为什么? 因为协议中的许多国家都是富裕国家,拥有强大的劳动保护和高环境标准。 请注意,到目前为止,协议中最重要的国家是一个劳动和环境法律比美国更严格的国家:日本。

以下图表使用美国人口普查局的数据并由日本大使馆分发,显示了日本在TPP中的主导地位:

日本对美国经济的影响与其他所有TPP国家的总和一样重要。 在涉及与日本工人的竞争时,美国工人几乎不用担心。 虽然日本工人以其传奇的无偿加班而闻名,但实际上他们近几十年来的工作量已经远远低于美国,现在只有一半以上的日本员工仍然处于严格的终身雇佣和资历工资制度中。 ,劳动力成本非常高。 招聘和解雇工人是一项非常困难的工作。 尽管福岛核事故遭遇公众惨败,但日本的环境制度与美国和其他富裕国家相似。

换句话说,这不是一个会引发竞争的国家。

日本对TPP的重要性是支持该交易的一个重要原因。 在这里,我们回到地缘政治问题。 日本是美国非常重要的盟友,也是奥巴马政府“向亚洲转移”的关键 - 这是一种试图平衡中国在该地区迅速成为全球经济中心的影响力的委婉说法。

制定TPP表明日本(和我们的其他东亚盟国)认为美国致力于维护其在第二次世界大战后创造的自由经济秩序。 保护和扩大国际贸易始终是美国作为良性全球霸主的重要卖点之一。 世界贸易组织未能达成任何重大贸易协定,表明美国的力量和领导力不再足以推动全球自由贸易。 TPP的失败将表明,即使在区域层面,美国也不再有推动它前进的意愿。

TPP也是美国可以给予关键盟友的最佳援助,可以利用它可以获得的所有帮助。 随着人口老龄化和隐藏的企业文化,日本迫切需要提高生产力。 TPP将通过迫使受保护的部门(如农业)在全球市场上竞争来提高生产力。 这反过来将加强安倍晋三政府正在进行的其他改革努力,例如推动改革土地使用和消除小型非生产性农场。 对生产力的追求始终是一件困难的事情,对于根深蒂固的利益总是非常具有破坏性。 通过TPP进行的外国竞争将成为安倍可以用来迫使日本公司改变其方式的重要因素之一。

安倍面临来自国内农场游说团体的强烈反对,这在日本比在美国更为强大农村地区在日本的选举制度中严重超标,给农民带来了巨大的影响力。 即使这种生活方式在全球经济中不再有意义,对日本农民的传统生活方式也有着深刻的感情依恋。

国家安全 - 特别是日本与美国关系的重要性 - 是安倍对这些抵抗力量最有力的反击。 换句话说,如果我们不通过TPP,安倍的一些改革努力 - 也许是他的政府整个大改革推动的政治势头 - 将会受到损害。

因此,当您将TPP定位为美日贸易协议时,许多反对意见都会消失,支持该协议的许多新理由显而易见。 TPP开始看起来像是我们与美国在这个世界上最重要地区最亲密,最大的盟友合作的关键因素,而不是以牺牲美国工人为代价给予跨国公司。

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