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不要让非洲的自由贸易协议在裂缝之间滑落

按彭博社观点

好的想法有时不是来自反对,而是来自于忽视。 例证:非洲增长和机会法案。

这是美国和39个撒哈拉以南国家之间的自由贸易协议,将于9月到期。 在国会辩论是否要让奥巴马总统有权结束更为人熟知的跨太平洋伙伴关系时,非洲协议面临着陷入困境的危险。

它的到期将对自2001年以来对美国出口实行免税待遇的非洲国家造成沉重打击。国会不应仅仅续签协议,而应扩大其范围,以涵盖更多商品,包括农产品和纺织品 - 以及例如,延长15年,而不是通常的三年。

进入非洲

参议院最近通过了一个简单的10年延期 - 这肯定比没有好。 但这项措施现在等待众议院的批准,而且还远未得到保证。 注意力必须集中在其他地方。

非洲协议为美国商品和数百万消费者提供美国商品。 各国必须满足的标准才能促进民主和市场经济。 该协议还有助于抵消中国日益增长的影响力。

自该交易首次实施以来,撒哈拉以南非洲地区的增长记录一直很好:每年增长6.3%,是前十年的两倍以上,比全球平均水平高两个百分点。 今年,该地区预计将增长4.5%,超过亚洲预计的4.3%。

贸易协议取得了一些令人印象深刻的成功。 例如,2011年莱索托服装行业的就业人数从1999年的19,000人增加到约46,000人。包括Gap和Kate Spade在内的美国零售商现在在撒哈拉以南非洲采购出口到美国的服装,2013年出口服装价值50亿美元,高于2001年的13亿美元。

非洲不断壮大的中产阶级应该引起美国出口商的兴趣。 麦肯锡估计,每年收入超过5000美元的非洲家庭数量,即可自由支配开支的数量,将从2008年的8500万增加到2020年的1.28亿。

怀疑论者指出,当撒哈拉以南非洲国家缺乏可靠的电力,铁路和其他基础设施时,美国不能敞开大门。 从肯尼亚首都内罗毕到坦桑尼亚边境的高速公路已经堵塞,可能需要数小时才能行驶5英里。 边境口岸和港口的延误可能是荒谬的。 从肯尼亚东南沿海的蒙巴萨港到卢旺达首都基加利的集装箱运输时间从21天减少到6天 - 这是一个很大的改进,但仍然太长。

一个更大更好的贸易协定不会解决非洲的所有问题,但这几乎不是考验。 正如有人曾经说过的那样,“金钱并非一切,但缺钱并不是什么。” 交易也是如此。 奥巴马将于7月访问肯尼亚 - 这是庆祝延长和改进非洲增长和机会法案的好机会。

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